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14.08.2016

Umweltbewusste Klimasünder

Mehr Einkommen fließt allzu oft in schwerere Autos, größere Wohnungen und häufigere Flugreisen.

Das Einkommen beeinflusst den Energie- und Ressourcenverbrauch viel stärker als das Umweltbewusstsein. Das hat eine in dieser Woche vorgestellte Studie des Umweltbundesamtes (UBA) ergeben. Über die persönliche CO2-Bilanz der Bundesbürger entscheiden demnach vor allem die Nutzung von Flugzeug und Auto sowie die Größe und der Heizbedarf der Wohnung. Auch der Fleischkonsum spielt eine Rolle.

Das Überraschende: Ob jemand sich selbst für umweltbewusst hält oder nicht, ist dabei egal, es kommt nur auf das Einkommen an. "Menschen aus einfacheren Milieus, die sich selbst am wenigsten sparsam beim Ressourcenschutz einschätzen und die ein eher geringeres Umweltbewusstsein haben, belasten die Umwelt am wenigsten", stellten die UBA-Forscher fest.

Den Grund dafür fasste UBA-Chefin Maria Krautzberger so zusammen: "Mehr Einkommen fließt allzu oft in schwerere Autos, größere Wohnungen und häufigere Flugreisen - auch wenn die Menschen sich ansonsten im Alltag umweltbewusst verhalten." Diese wenigen großen Negativposten ließen sich dann auch durch das Einkaufen im Bioladen und die umweltfreundliche Lebensführung nicht mehr wettmachen.

Zwar sieht das Umweltbundesamt auch große Pluspunkte bei den "Umweltbewussten", vor allem wenn es um die Zustimmung zu besserer Umweltpolitik und um den Kauf klima- und umweltfreundlicher Produkte geht. Doch bei den allermeisten in dieser Gruppe halten es die Forscher nicht für gerechtfertigt, dass sie sich selbst als ökologisch vorbildlich einschätzen - die negativen Aspekte der eigenen Klima-Bilanz würden einfach zu stark ausgeblendet. Die Studie erhob laut UBA erstmals repräsentative Verbrauchs- und Emissions-Daten für die Bevölkerung unter Berücksichtigung aller wesentlichen Konsumfelder und gesellschaftlichen Gruppen.

Schon im Jahr 2012 hatte eine internationale Studie ergeben, dass es weltweit keinem einzigen Land gelingt, hohe Einkommen und einen hohen Lebensstandard mit einem niedrigen CO2-Ausstoß zu vereinbaren. Allerdings fanden die Forscher sehr wohl Länder, deren Bewohner mit niedrigen Einkommen und entsprechend niedrigen Emissionen dennoch einen hohen Lebensstandard erreichen. Sie schlossen daraus, dass weiteres Wirtschaftswachstum in den reichen Staaten nicht in eine klimafreundliche Welt führt.

Neben dem Durchschnittseinkommen eines Landes spielt aber auch das Verhältnis von hohen und niedrigen Einkommen eine Rolle: In ihrem 2010 erschienenen Buch "Gleichheit ist Glück" hatten die britischen Gesundheitsforscher Richard Wilkinson und Kate Pickett dargelegt, warum soziale Ungleichheit nach ihren Erkenntnissen das größte Hindernis für eine zukunftsfähige Gesellschaft ist. Daran anknüpfend fanden österreichische Umweltforscher auch dezidierte Belege für eine negative Umweltwirkung von sozialer Ungleichheit. Eine Studie der Österreichischen Energieagentur kam auch schon 2012 zu ähnlichen Ergebnissen wie jetzt das deutsche Umweltbundesamt.

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Quelle   klimaretter.info | 2016

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